Web3时代的电子邮箱
发布于 1 年前 作者 hifly2021 261 次浏览 来自 7*24快讯

电子邮箱,可以算是当今互联网上存活时间最久的通信手段之一:目前仍在使用的主要协议标准最早出现在1980年代,而电子邮件的原型甚至可以追溯到1972年。据 Statista 统计数据显示,截至2022年,世界范围内共有超过42亿的邮箱用户,超过世界总人口的50%,并依旧保持着3%的年增率。

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在电子邮箱被发明之前,无法/不愿见面的人们通常使用电话、信件与传真进行沟通。我们在以下的两个表格中分别从用户和服务提供商的角度对于这几类信息传递方式进行了对比。

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可以看出,电子邮件风靡全球,主要原因在于: 零成本:电话和传真需要支付通讯费,信件需要支付邮费,而标准化的电子邮件可以白嫖; 速度与灵活性兼备:信件运输耗时长,电话需要占用双方的大量时间,而电子邮件随寄随到,查看时间自由; 便于保管与复用:电话、传真和信件的内容分别需要以录音和纸质文件的形式留存,其对于保管的条件要求更高,并且难以复用,而电子邮件的内容是作为数据存在的,因此其不但不需要物理上的保管条件,还可以简单检索内容、复用内容; 支持群发:电子邮件可以在一次操作之下就将内容同时发给多人,其他几项服务均不具备此功能; 身份隐私:电子邮件可以作为连接到不同服务的端口,用户不再需要记住每个平台的ID和密码是什么,只需要“使用电子邮箱登录”。同时,其相较于同样可以作为接口的电话而言,由于可以在不暴露个人信息的情况下注册多个账号,隐私性更强,与互联网服务的适配程度更高。

在即时通讯软件中,信息被按照聊天对象分类,分别显示在与各个好友的聊天室中,其试图突出的是“沟通的对象”;而电子邮箱则是会将每一条邮件单独拆出来,各自显示标题,其更注重的是“沟通的内容”。即时通讯软件更在意信息传递的速度,而电子邮件更重视信息传递的质量。至此,电子邮件与即时通讯软件的分工已经非常清晰明了,电子邮件适用于重要、严肃的事项;而即时通讯软件更适合日常化的沟通交流。

至此,我们已经认识了电子邮件的生存之道。那么,用户的痛点在哪里呢?电子邮件的产品设计看起来非常完美,事实上也很接近于完美,因此才能几十年内经久不衰。不过,其依旧有3个主要的痛点:

  1. 信息泄露:邮件内容可以被服务提供商监视/偷看。为解决此问题,许多学者与机构对于基于量子通信的邮件传输系统进行了大量的研究,目前已有明确的解决方案;
  2. 信息丢失:服务提供商随时可能停止提供服务。如前文所述,运营商通过提供免费邮箱服务试图换取的是用户数据以及生态推广,由于用户并不需要有很多个电子邮箱,导致此类业务的先发优势明显,超过七成的邮箱服务商在运营的过程中选择关停。同时,在用户未违反任何规定的前提下突然被停用账号的例子也屡见不鲜。由于目前主流的电子邮件服务提供商通常会保留对于用户邮箱账号的控制权,用户无法通过迁移邮箱地址等方式恢复服务,只能被动接受;
  3. 垃圾邮件:电子邮件的低传输门槛,导致了垃圾邮件的泛滥。用户需要花费大量时间接收并处理垃圾邮件,容易错过重要的信息,甚至可能成为钓鱼邮件的被害者。数据显示,2021年的中国每天约产生85亿条垃圾邮件。

到这里,我们已经明白了传统电子邮件服务尚待解决的问题。那么,有没有合适的链上需求需要使用邮箱解决呢?

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基于Web3的电子邮件类产品的作用主要包括以下几点: 无成本沟通:无成本沟通包括了两方面,一是平台无门槛、不收费,二是可以在不支付Gas Fee 的前提下,实现私钥间加密对话; 沟通渠道整合:上文中有提到,电子邮箱最厉害的一点之一就是高度的标准化带来的不同平台间的互通性。因此Web3电子邮箱能否实现邮件的标准化,同时支持私钥-私钥、私钥-邮件地址、邮件地址-邮件地址之间的信息传输,非常重要; 身份证明:类似于传统邮箱可以作为登录接口,Web3邮箱也可以作为DID(数字身份或称为去中心化身份)使用。为了使个人信息准确且不可篡改,需保证邮件地址的唯一性、不可转移性与高度的可组合性; 资产输送:支持以邮件为介质的链上资产输送; 定向散播:通过链上与链下数据筛选出具备某类特征(比如持有特定资产)的邮箱地址,并进行邮件群发。

在考虑这部分需求时,我们不得不思考两个点: 如何选择合适的加密传输技术解决方案 如何在隐私、效率、成本之间进行权衡 以此为参考,我们来对比较一下当前市场上已经初露锋芒的几个Web3电子邮件类产品: 4-6-4.jpg

笔者对上述这几个Web3邮箱都亲自进行了注册测试及试用,发现这几个项目各有所长,但也各有不足。就笔者个人的体验和对未来的发展来看,Ethermail应该是最值得注册并坚持下去的,主要原因有下列四个方面:

  1. 零成本注册和使用。
  2. 可以通过第三方软件进行IMAP设置,PC端和手机端都可以方便地接收和发送邮件。
  3. 有多重EMC积分奖励,符合Web3理念。
  4. 背后有ENS系豪华团队和各路资本的支持,未来可期。

笔者将另文详细介绍ethermail邮箱的注册流程和获取更多积分奖励的方法。当然,如果你有兴趣和精力,不妨多尝试几个注册试试。

虽然上述这几个项目还有各种不足,但对于新生事物,有些不完善之处也是很正常的。相信未来会有进一步的改进和完善,期待最终能够打造出基于传统邮箱的、具备比较完善的功能(如增加IMAP的第三方收发设置,增加邮件模板,增添发信人名称等)、但又完全适配于Web3时代的电子邮箱系统。相信这一天距离我们应该不会太过遥远了。

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